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viernes, 17 de abril de 2015

El Rithmatista

Es ser redundante, pero Brandon Sanderson es mi escrito vivo favorito, un hombre con una mano increíble para crear mundos y sistemas mágicos potentes y que cada nueva novela que saca se vive como un acontecimiento en mi estantería particular.

Y el Rithmatista ha sido la última en entrar en casa. Mi opinión es la siguiente.

Historia:  Pero cuando varios estudiantes para rithmatista empiezan a desaparecer, con visibles muestras de violencia física, Joel es designado como ayudante del profesor que investiga dichos casos. De pronto, el chico se encuentra tras la pista de un descubrimiento inesperado, que cambiará su mundo para siempre. 

Brandon Sanderson, uno de los mejores escritores de fantasía y ciencia ficción de la actualidad, ofrece en El rithmatista, elegida por The New York Times Book Review como uno de los diez mejores libros juveniles de 2013, su primera novela para el público adolescente. El sistema de magia que en él presenta ya ha seducido a miles de lectores estadounidenses amantes de los juegos de estrategia. Ahora llega en castellano, con una introducción a cargo de Miquel Barceló, dispuesta a conquistar nuevos seguidores…

En un mundo similar al nuestro en algunos elementos (nombres), uno en el que Estados Unidos está compuesto por islas en lugar de estados, y en cuyo centro se encuentra la misteriosa isla de Nebrask.

En éste mundo hay ciertas personas con el don de la rithmática, consistente en poder dar vida mediante el dibujo en tiza, una capacidad muy buscada ya que desde hace muchos años son los rithmatistas los encargados de mantener a raya a los tizoides salvajes (seres 2D que matan lo que encuentran).

Aquí conoceremos a Joel, un estudiante obsesionado con el mundo de la rithmática pese a que él mismo carece de las capacidades para usarla. Éste chico estudia en una de las academias más prestigiosas del mundo pese a ser alguien sin recursos para pagarla, no en vano su familia lleva mucho tiempo viviendo en el campus y el rector era amigo del padre del chico.

Desde el punto de vista de Joel iremos conociendo el apasionante mundo de la rithmática (el dibujo con tiza) y nos veremos envueltos en una serie de desapariciones de estudiantes con capacidades, unas desapariciones que nadie parece ser capaz de desentrañar y que éste chico intentará desentrañar (ayudando a un profesor encargado del caso).

Es una trama sencilla, con algunas ramificaciones personales, pero que sabe atrapar más y más según avanzan las páginas, presentando un mundo rico (incluso con tecnología similar a lo que serían autómatas a cuerda, un pasado o una religión) y lleno de misterios y un sistema mágico por el que nadie apostaría pero que se ve muy pensado. Un primer libro para una nueva saga que promete darnos horas de diversión en el futuro.

Personajes: Si una cosa sabe hacer Sanderson además de escenas de acción, sistemas de magia y mantener un buen ritmo es crear personajes interesantes. A veces peca de tirar de tópicos o nos suenan de otras novelas suyas, pero nadie puede negar que se trata de personajes con fuerza y con una buena evolución a lo largo del libro. Los principales son los siguientes:

Joel: Un chico totalmente obsesionado con lo único que no puede hacer, ya que aquellos que pueden usar la rithmática lo saben desde los ocho años, y él cuenta al empezar la novela con 16. Se trata de alguien sumamente inteligente, cuya obsesión le empuja a no aprovechar todo su potencial en otras áreas en las que podría sobresalir.

Melody: Una rithmatista con poca o ninguna aptitud aparente para la misma, la peor de su clase y un poco extraña en sus comportamientos. La chica está harta de las expectativas de los demás, y lo único que parece querer es ser aceptada tal y como es. Un personaje muy atractivo y con una personalidad cuanto menos peculiar.

Fitch: El mejor profesor de rithmática de la escuela y tutor de Joel durante el verano. Es un hombre de cierta edad que pese a tener conocimientos más allá de muchos otros colegas se pone muy nervioso cuando llega la hora de la acción, lo que le hará perder su cátedra. Es el tipo profesor bonachón, un hombre que acepta a Joel como ayudante y que disfruta sobremanera con la enseñanza. Por si fuera poco ha sido designado por el recto del campus para ayudar a la policía en la búsqueda del secuestrador.

Nalizar: Un héroe en Nebrask y un joven profesor en la actualidad. Éste hombre se nos muestra como un elitista que hace todo lo que puede con tal de alcanzar sus objetivos. Principal sospechoso de Joel es durante gran parte de libro el aparente enemigo en la sombra.

Harding: Soldado en Nebrask e inspector de policía (o algo similar) en la vida civil. Es el policía encargado del caso de los secuestros, un hombre afable y que acepta toda la ayuda que puede.

Otros: Hay unos cuantos personajes más poblando las páginas del libro, desde la madre del protagonista al rector de la escuela, pasando por los dos encargados de administración. Todos son personajes interesantes, y en más de una ocasión nos veremos sonriendo ante lo bien hechos que están con apenas un par de pinceladas.

Opinión Personal: El Rithmatista nos presenta una nueva novela sorprendente de Brandon Sanderson, un libro orientado desde su concepción hacia un público joven adulto, con lo que carece de la gran complejidad de otras obras orientadas a un público más adulto.

Dicho esto nos encontramos con una novela sumamente entretenida, que nos mete de lleno en un nuevo mundo fantástico, con gente capaz de hacer cosas muy curiosas con una tiza y una cantidad de secretos altísima para con la gente normal (secretos que sólo se nos enseñan un poquito y seguro se verán en futuras entregas).

Es una novela de aventuras con un protagonista carismático, una compañera divertida y un profesor aparentemente torpe. De esas que te enganchan de principio a fin y que no paran de mejorar a medida que las páginas transcurren, llegando a un clímax muy bueno y que se permite incluso una escena “post créditos” fanservice total.

Personalmente creo que no estamos ante el mejor trabajo de su autor, un hombre que ha hecho auténticas obras maestras y que cada año que pasa sorprende por lo original de su propuesta. Una novela que aprovecha muy bien los puntos fuertes de Sanderson y se orienta hacia un disfrute sin complicaciones.

De esos libros que seguro te divierten pero que no se convierten en tus favoritos. Pero a día de hoy es difícil encontrar una novela tan entretenida y que enganche tanto como ésta (o cualquier otra de su autor) lo que hace su compra una buena recomendación.

Para los os preocupe que tenga continuaciones os digo que no temáis, es un libro auto conclusivo que únicamente nos deja interrogantes respecto al funcionamiento del mundo (otras creencias, cómo se hace un rithmatista, qué pasa Nebrask y otras que no comento para no spoilear).

Me lo he pasado teta los cuatro días que me han durado las más de 400 páginas de ésta novela, que me ha tenido absorbido como pocas últimamente (incluso me ha mantenido despierto a unas horas que cualquier otro libro me hubiera entregado en manos de Morfeo, el mejor indicador del enganche que produce el libro).

Vale la pena? Sin ningún tipo de duda. Sí.

Valoración Personal: 9.


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Hace un año XXI... Tipos Legales

En tipos legales nos encontraremos a un Pacino que acaba de salir de la cárcel tras cumplir una larga condena, allí le recoge su buen amigo (Christopher Walken) y se lo lleva a su casa. Lo curioso del caso es que el personaje de Walken ha recibido la orden de acabar con la vida de su amigo en menos de 24 horas, algo que le será cada vez más difícil según vayan pasando las mismas.

Porque durante esas horas los dos personajes irán viviendo ciertas aventuras a la par que recordando sus tiempos como matones en la mafia, unos recuerdos entre lo nostálgico y la comedia.

Es una película que apenas llega a la hora y media, con un argumento sencillito y unas situaciones graciosas pero más por lo absurdo que otra cosa. Sería una película más bien malilla si no fuera por un elemento: sus actores.

Y es que hay actores  (Pacino y Walken) que con un guion flojete te levantan la película y te llenan la pantalla, y más cuando la mayor parte del tiempo tienen escenas compartidas con diálogos en los que sin ninguna floritura nos demuestran lo que es un buen actor.

Es suficiente ver a éstos dos para tragarse la película? Para mí sí. E incluso con ellos tenemos una película olvidable, con mas de telefilme que de producción cinematográfica, una película pequeñita y entretenida que aspita a muy poco.

Valoración Personal: 6.

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jueves, 16 de abril de 2015

PS4 - Mercenary Kings

Seguimos con los juegos indie que está dando Sony con su suscripción al PsPlus de PS4. Antes de nada decir que a noviembre de 2014 (momento en el que escribo esto) ya va siendo de que dejen de dar jueguecitos pequeños (aunque entretenidos) y se pongan con algún juego de peso. Espero que en el momento de la publicación del post ya lo hayan hecho.

Dejando mis quejas aparte, hoy toca comentaros el juego Mercenary Kings. Vamos allá.
Historia: Formamos parte de un comando del ejército al que le van a ir dando distintas misiones con las que nos enfrentaremos a hordas de enemigos que poblarán las distintas pantallas.

Como argumento no es que sea nada del otro mundo, pero nos da una base desde la que partir y unos superiores que nos dan las misiones (a elegir) y que pueden ir de rescate de rehenes a encontrar ciertas piezas de un arma o acabar con cierto enemigo.

Completamente testimonial.
Apartado Técnico: Aquí me vais a pegar más de uno, pero creo que el tiempo del pixel debería haberse quedado en sus consolas y que no es necesario hacer un juego con pixeles gordotes para que el juego tenga sabor retro.

Es cierto que es un apartado que parece de consolad e 16 bits pero que está más trabajado, pero sigo pensando que se pueden hacer cosas con sabor retro y una buena calidad visual (como los Rayman).

Así lo que tenemos son escenarios (bastante grandes) y enemigos (muy variados) recreados mediante los típicos sprites que veíamos en consolas como la supernes, de esos que nos recuerdan nuestra infancia nada más verlos.

Las animaciones algo toscas y la banda sonora también nos llevan a esa época, y esas son sus únicas virtudes, ya que pese a ser un juego colorido y con unos personajes bastante grandotes ya os aseguro que si lo veis en movimiento no os hará acercaros a la consola para comprarlo.
Jugabilidad: Si un juego, pese a tener un apartado visual peculiar, no te entra por los ojos, está claro que deberá tener otro punto fuerte; y más si intenta ser un juego muy old school como es el caso de Mercenary Kings.

Y es en éste apartado donde realmente creo que sí vale la pena mirar hacia atrás e intentar recuperar la jugabilidad que tenían los juegos de antaño.

En éste tenemos varias pantallas bastante grandes, con múltiples caminos que recorrer (en completo 2D) al más puro estilo Castlevania. En éstos mapeados siempre tendremos que hacer algo, algún objetivo, además de poder investigarlos para conseguir materiales con los que mejorar nuestro equipamiento.

Las misiones son sencillas en su planteamiento, y mezclan los típicos saltos a medir bien con los combates con enemigos de patrones fáciles de aprender pero que en cuando te despistas te dan y te bajan una parte sustancial de tu vida.

Y no nos engañemos, Mercenary Kings es un juego complicado, con una dificultad muy ajustada y que puede tirar apara atrás en sus primeras partidas, haciendo que la primera pantalla se nos atragante y no tengamos aliciente para seguir adelante.

Es una propuesta jugable arriesgada, pero con un público objetivo en mente que sabrá apreciarla.
Opinión Personal: Con éste Mecenary Kings estamos ante un plataformas de acción en 2D que recuerda cosa mala a grandes clásicos del género, tanto por su apartado visual como jugable. Y lo que para mucha gente es un punto a favor, para mí es un punto negativo, ya que si quiero jugar un juego de ese estilo y con esos gráficos me voy al original, recuperando algunos Metroid o los ya citados Castlevania por poner dos ejemplos de juegos del estilo pero mejor acabados.

Es un juego que sólo disfrutarán los auténticos frikis de lo retro que sepan apreciar un buen reto o simplemente quieran echar unas partidas en cooperativo (permite juego a dobles o hasta 4, creo recordar, en lo que es lo mejor del título, emulando a esas recreativas de los 80/90).

Yo lo he jugado unas cuantas horas, intentando sumergirme en ese mundo de antaño con ésta propuesta y debo confesar que salvo unos contados momentos no he conseguido que me atrapara, dejándolo de lado antes de terminarlo para jugar a cosas que como experiencia global me aportaran más que éste juego (concretamente me he ido al Destiny).

Juego normalito, de cumplir el expediente y del que hay multitud de clónicos por ahí; que al menos se nota que se ha hecho con cariño y que intenta rendir homenaje a juegos mejores que él mismo.

Valoración Personal: 6,0.
Valoración en Metacritic: 70.

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miércoles, 15 de abril de 2015

The Boys #8 (Highland Laddie #1-6)

Vuelvo con the Boys para una historia paralela, creo que el último Spinn off que faltaba por contar y que nos sitúa en el tiempo que pasa Huggie en el pueblo que le vio crecer. Son seis números (parece que los especiales USA siempre van de seis en seis) y empiezan con un tono mucho más introspectivo que lo que hemos visto hasta ahora.

Está muy buen como complemente para la historia principal, entendiendo que el chico que hemos acompañado en su inclusión en The Boys necesite tomarse un respiro y acuda a Escocia, a su hogar. Le veremos pensativo, recuperando viejas amistades, intentando encontrar la forma de seguir adelante con su vida, ya sea mediante su vuelta o no a Nueva York.

Por si fuera poco, su novia le sigue, lo que unido a una trama del pasado de sus amigos que tiene ramificaciones en el presente nos da como resultado una buena historia secundaria que ayuda a entender mejor al personajes.

Un poco por debajo de la serie principal, eso sí, pero sigue teniendo la mala hostia que tanto me gusta de su guionista y que tan buenos ratos me está haciendo pasar.


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martes, 14 de abril de 2015

The Boys #7 (39 a 47 USA)

Éste séptimo volumen es un tanto peculiar dentro de la dinámica de The Boys, ya que parte del eje central de la historia se centra en la relación entre Huggie y Annie, y el descubrimiento de la misma por parte del Carnicero. Porqué esto debería ser importante? Recordemos que Annie es en realidad una superheroina y que el grupo de The Boys se dedica a acabar con ellos.

Ésta supuesta falta de lealtad será una parte de la trama, pero la relación en sí de dos personajes que no acaban de encajar en sus vidas actuales y que ven en la otra persona una posible salida a su situación es el otro eje.

No faltará un tramo final (algo más flojo en mi opinión) en el que asistiremos a unas jornadas dadas por un héroe religioso (que “juega” con sus niños). Es una minisaga un tanto humorística y de crítica para la religión, pero sirve también para preparar los eventos necesarios y encararnos para el tramo final de la serie (el último volumen integral).

En general creo que es un tomo algo menos bueno que los anteriores, como si tomara aire, colocara un poco mejor a los personajes, acabara de afinar algunas tramas y se preparara para darlo todo en el siguiente tramo argumental.

Sigue gustándome mucho, y creo que es imprescindible si os van los comics de superhéroes.


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lunes, 13 de abril de 2015

PS4 - El Señor de los Anillos: Sombras de Mordor

Poco a poco parece que la PS4 va poblándose de juegos decentes para ir aprovechándola. Aunque se trate de juegos que también salen para la generación anterior se nota que aprovechan la potencia de las nuevas máquinas.

Entre éstos juegos que han ido viniendo desde el verano pasado está Sombras de Mordor, un juego basado en la franquicia del Señor de los Anillos y que nos propone una experiencia singular.

Historia: Talion es un montaraz de Gondor en uno de los puestos fronterizos, allí vive tranquilo y feliz con su familia hasta que los secuaces del Señor Oscuro atacan su guarnición y pasan a espada a todo el mundo, Talion y su familia incluidos.

Por suerte o por desgracia la muerte no se queda con el montaraz, que es poseído por el espíritu ancestral de un elfo y vuelve a la vida. Para qué? Pues para vengar la muerte de su familia y acabar con el secuaz de Sauron que la mató.

Para hacerlo contará con la inestimable ayuda del espectro elfíco, un personaje no controlable pero que estará presente en toda la aventura, proporcionando distintos poderes al héroe principal y desarrollando paralelamente su propia historia.

Desde ese momento nos infiltraremos en Mordor para matar a sus lugartenientes e ir aproximándonos poco a poco a nuestro objetivo final, conociendo a distintos personajes por el camino y desbloqueando los recuerdos del espectro élfico a medida que avanzamos.

Es una trama muy entretenida que además gana enteros al añadir el sistema Némesis (del que hablaré en jugabilidad) pese a que se pase por el forro algunas de las cosas del universo Tolkien.

Apartado Técnico: Al juego se le nota que la consola de base en la que se ha desarrollado es menos potente que la máquina en la que lo he hecho correr.

E incluso con ese hándicap el juego nos muestra una muy atractiva recreación de toda la zona de Mordor que tanto hemos conocido mediante los libros, una zona poblada por orcos y otras bestias además de por algunas fortificaciones y esclavos varios.

Los enemigos son, junto al protagonista, lo que mejor se ve en pantalla: decenas de orcos completamente distintos en su personalización que se ven incluso mejor a medida que se van convirtiendo en caudillos o capitanes del ejército de Sauron. Es una gozada ver a un orco que te ha matado convertirse en capitán e ir evolucionando incluso visualmente a medida que asciende en la jerarquía.

Las animaciones del protagonista son otro de los grandes aciertos del juego, y es que ver a un montaraz tan ágil moverse por la tierra de Mordor es un auténtico gustazo.

En el lado negativo tenemos unos escenarios demasiado vacíos y con unas texturas que en ocasiones cantan un poco (no muy a menudo) además de que en algunas escenas de vídeo también se nota que el modelado del personaje podría dar más de sí (como más cerca la cámara peor).

Por suerte cuando nos ponemos a los mandos todo se mueve con fluidez y sin tirones aunque no quepan ya más orcos a nuestro alrededor.

El apartado sonoro también está a la altura, aunque se echen de menos las composiciones de las películas. Y es que la banda sonora compuesta para la ocasión está bastante bien, además, el doblaje al castellano es excelente           .

Jugabilidad: El juego no esconde en ningún momento de dónde ha sacado la mayoría de mecánicas jugables: la saga Assassin’s Creed.

Así tenemos a un personaje muy ágil, capaz de subirse por cualquier sitio a la vez que se esconde e intenta pasar desapercibido para una de las mecánicas del juego: el sigilo.

Por otro lado tenemos un sistema de combate que bebe directamente de la saga Batman Arkham, con apenas dos o tres botones y que permite hacer multitud de combos y contraataques midiendo los tiempos al apretar los botones. A eso hay que sumar un sistema de ataques avanzados y combos varios que le dan profundidad al juego.

Contamos también con un arco que nos servirá para las distancias largas o como apoyo al sigilo.

Por si fuera poco hay un sistema de progresión de personaje muy trabajado, que nos dará más opciones en combate, nos permitirá mejorar nuestra vida, el tiempo que podemos estar disparando e incluso habrá tres ataques mortales al final del mismo.

El juego se divide en misiones principales y secundarias que iremos desbloqueando a medida que avanzamos en la trama, y aunque las secundarias son repetitivas según el tipo (liberar esclavos, mejorar las armas, matar caudillos) no es menos cierto que bien combinadas le dan al juego una duración considerable: unas 12/14 horas para la trama principal que se van a las 24/30 si queremos hacer todos los coleccionables y misiones disponibles.

Para finalizar hay que comentar un poco el sistema Nemesis. Es un sistema según el cual nuestros enemigos tienen memoria, mejorando según nos enfrentamos a ellos si consiguen sobrevivir o matarnos. Así, a medida que vayamos cascando o luchando contra distintos orcos se puede dar el caso que un arquero matado que acabó con nuestra vida por casualidad sea ascendido a capitán, acordándose de lo que sucedió en el pasado y comentándolo durante el combate. O un enemigo que huyó de nosotros tras estar a punto de matarle puede desarrollar una fobia al ataque que casi acaba con su vida.

En general es un sistema de juego que coge lo mejor de distintos grandes juegos en cuanto a mecánica se refiere pero que peca de repetir esquemas demasiado a menudo.

Opinión Personal: Sombras de Mordor es con total seguridad el mejor juego del universo del Señor de los Anillos que ha salido hasta la fecha y un inicio de franquicia realmente prometedor.

Un sandbox con bastante terreno para recorrer y multitud de cosas por hacer que, encima, cuenta con un sistema de combate muy ágil y profundo que seguro sorprenderá a más de uno.
En el lado negativo queda lo pillada por los pelos que está ésta historia de venganza (y más si queremos encuadrarla en lo ya conocido del universo Tolkien y unas misiones algo repetitivas hacia la segunda mitad del juego.

Por mi parte se pone en la pila de los juegos buenos que hay que jugar o tener si sois jugones habituales y habéis acaparado ya todos los títulos vendeconsolas (que son escasos ahora mismo), o si os va el género Assassin’s Creed y ya tenéis el Infamous o simplemente os va la ambientación. Son muchos los motivos para recomendar que os hagáis con el título (y más ahora, que lo podéis encontrar ya rebajadito).

Creo que es una franquicia a tener en cuenta a futuro (seguro que habrá segunda parte), con suficiente personalidad propia como para destacar y que os tendrá enganchados durante muchas horas.

Se nota que me ha gustado? Se nota que me ha quedado la sensación de que le falta un puntito para ser excelente?

Valoración Personal: 8,1.
La Tierra-Media: Sombras De Mordor

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viernes, 10 de abril de 2015

La Biblioteca Secreta - La Espada de la Verdad XX

Casi sin pausa me leo el siguiente libro de la Espada de la Verdad, no sea que se me olvide lo sucedido en el anterior y me quede esa sensación rara de retomar un producto mucho tiempo después.

La biblioteca secreta supone el veinteavo libro en castellano, y ésta es mi opinión al respecto.

Historia: Con La biblioteca secreta Timun Mas alcanza la vigésima entrega de una de las sagas de fantasía de mayor éxito de todos los tiempos. 

Tras averiguar que el Primer Mago Baraccus le dejó un libro con el fin de ayudarle a manejar su don, Richard decide emprender la búsqueda de ese objeto con la esperanza de que le sea también útil para hallar un modo de invertir el hechizo Cadena de Fuego y salvar a Kahlan. 

Richard sabe que si Kahlan no descubre pronto quién es en realidad, se convertirá involuntariamente en el instrumento que desencadenará la aniquilación del mundo. 

Si quiere sobrevivir en el turbio mundo del engaño y la traición, Kahlan deberá descubrir por qué es una figura tan fundamental en el mundo desgarrado por la guerra que se arremolina a su alrededor. Pero puede que con ello salgan a la luz secretos más siniestros de lo que hubiera imaginado jamás.

Y seguimos imparables con una saga que no parece tener fin, concretamente con el volumen que hace veinte en la lengua de Cervantes (diez en la Shakespeare), una cantidad nada despreciable de libros que hacen que el mundo donde se desarrolla la saga vaya teniendo un background importante.

La trama sigue con Richard tomando una decisión importante respecto a cómo enfrentarse a la Orden Imperial, intentando esquivar las profecías que hablan de una batalla final y intentando encontrar una forma de vencer lo que parece será el fin de la libertad para toda la humanidad.

Por si fuera poco debe hacer esto mientras su mujer sigue desaparecida, las míticas Cajas del Destino están en manos de las Hermanas de las Tinieblas, una bruja quiere capturarle, le persigue una bestia inmortal, no sabe dominar su Don, y hay un hechizo en marcha que puede acabar con toda la magia del mundo.

Con todos éstos melones abiertos el autor opta por lo que acostumbra a hacer: olvidarse relativamente de algunos de ellos (dejándolos de lado para cuando se acuerde de ellos) y centrarse en las soluciones a los problemas una por una.

Es curioso ver cómo a lo largo del libro lo que es una historia con multitud de personajes implicados se vuelve de nuevo la historia de Richard y Kahlan, bajando la escala épica pero sin olvidarse de poner a los personajes contra las cuerdas una y otra vez.

Debo admitir que no esperaba lo que sucede en el libro, pero hay giros que me los creo menos ya que las muertes en el universo Marvel, así que me da que muchas de las cosas que parecen irreversibles se arreglarán en futuras novelas. Pero al menos tenemos un libro entretenido que hace de puente en una trilogía centrada en la Orden Imperial, algo que ya tocaba y se supone acabará en el siguiente (o dos en castellano) libro.

Para los que hayáis llegado hasta aquí en la saga estoy seguro que lo disfrutaréis.

Personajes: En ésta novela hay unos cuantos personajes con bastante peso, aunque muchos de ellos no acaben de quedar definidos del todo y queden a la espera del siguiente libro para mostrar todo su potencial. Los más importantes son los siguientes:

Richard: Sobre el que recae todo siempre tendrá una novela en gran parte en solitario y que le devolverá a sus inicios. Un personaje que ya no sé qué más le puede pasar y que parece crecerse como peor lo tiene todo. Veremos cómo sale de la situación en la que se mete durante la novela.

Kahlan: La esposa del protagonista vuelve a un primer plano incluso sin saber quién es. Un personaje que incluso en la situación en la que se encuentra (sin memoria y bajo el poder de los malos) saca fuerzas de flaqueza y demuestra la fuerte personalidad que tiene. Me gusta especialmente éste personaje durante la novela, y eso que llevaba un tiempo que no podía ya con ella.

Apoyos de Richard: Salen bastante menos, pero los sospechosos habituales (Cara, Nicci, Zed o Nathan) tienen un papel más activo que el protagonista en la lucha contra la Orden Imperial, así como en la búsqueda de soluciones para los problemas que acechan al mundo. Lástima que no salgan más.

Malos: Las que hasta ahora se habían puesto en primer plano (Hermanas de las Tinieblas) desaparecen enseguida de escena, poniendo de nuevo al verdadero villano de los últimos libros en primer plano: el Emperador Jagang, un hombre con un poder desmesurado y mucho más carismático que esas Hermanas de las Tinieblas.

Por otro lado está Seis, la bruja que parece desinflarse como villano tras muy pocas páginas, veremos en qué estado está en las próximas novelas.

Otros: Hay algún otro personaje más o menos secundario con relevancia, como la reina Violet o la cautiva Rachel, pero son personajes con menos peso que los principales y que salen en capítulos bastante contados, más para que veamos lo que sucede en otros lugares que por tener una personalidad arrolladora.

Opinión personal: Sigo pensando que con La Espada de la Verdand tenemos entre manos una saga de literatura fantástica con una calidad potencial muy alta, ya que cuenta tanto con unos personajes carismáticos (bastantes) como con un mundo rico en trasfondo.

El problema lo tengo con el desarrollo que le da en ocasiones el autor, dejando de lado una épica que se hace necesaria para volver a repetir esquemas una y otra vez (que capturen a Richard es ya cansino); unos esquemas que han funcionado otras veces pero que dan la sensación de refrito a un libro que tiene cosas realmente buenas.

Porque los diálogos y las conversaciones entre personajes inteligentes (como Nicci y Zed) se hacen muy interesantes, planteando temas complejos e incluso morales con mucha facilidad.

Lástima que de la sensación de alargamiento a lo largo del libro y no concluya ninguna de las tramas que venían planteadas, así que se puede decir que estamos ante otro libro de transición hacia lo que espero sea un final en los dos siguientes (al menos de ésta trilogía dentro de la saga) y no siga poniendo más cosas sin acabar ninguna.

Otro tema controvertido es lo poco explotados que están elementos de trasfondo importantes (un ejemplo sería el ser del Custodio que se hizo amigo de Richard y que desapareció de la narración hace eones), un mundo con cantidad de naciones, elementos mágicos, trasfondo potente, historia interesante… que acaba limitándose casi siempre a lo que hace Richard, insinuando constantemente cosas pero sin acabar de concretar casi nunca.

Creo que a éstas alturas de la saga ya deberíamos saber al 100% cómo funciona el poder de Richard, qué hay en el Templo de los Vientos, cómo será la batalla contra la Orden Imperial, o simplemente tener conocimiento de todas las Profecías que hacen referencia al protagonista (que cada libro hay alguna nueva) y no olvidar (como si no existieran) temas que a los fans nos intrigan desde hace libros.

Con todo esto no digo que sea una saga mala, simplemente expongo los elementos negativos que incluso un fan como yo puede ver y que en la referencia absoluta del género (la Rueda del Tiempo) simplemente no suceden: el trasfondo tiene importancia, todo lo que se cuenta tiene relevancia y va creando una enorme bola de nieve que dota de una riqueza mayor a cada libro que sale.

Me da la impresión que en el siguiente libro tendremos la solución a bastantes incógnitas, pero podría haber apuntado al menos alguna en éste libro, porque si no el sabor de boca final es el de relleno.

Lo recomiendo? Como siempre digo al reseñar un libro de ésta saga probad por el principio, si os gusta seguid, en caso contrario dejadlo porque el nivel no sube, es más o menos constante (con algún que otro bache).

Valoración personal: 8.


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Hace un año XX... Posesión Infernal

Con el remake de posesión infernal entramos en la segunda decena de películas comentadas (me niego a pensar en esto como algo más que un comentario entre colegas) en la sección que nos retrotrae a la taquilla española de un año atrás´.

Es curioso que sea con la primera película de terror que se pasa por aquí, una película que tuvo muy buena acogida entre prensa y público y que curiosamente, a mí, me llamó la atención por su actriz principal, que en ese momento estaba viendo en la felizmente acabada Suburgatory.

Antes de nada debo decir que la película original no la he visto, con lo que cantidad de referencias no las voy a pillar, aunque sí he visto las dos secuelas, así que algo de la gracia del film sí que entendí.

La película nos lleva a una cabaña en el bosque donde un grupo de amigos va con una compañera a la que quieren ayudar a desintoxicarse, una chica que parece haberlo probado ya pero que espera que en ésta ocasión pueda dejar por fin las drogas atrás. Durante el metraje veremos que su relación con su hermano no es demasiado buena, por algo que pasó con su madre… pero eso no es lo importante.

Lo bueno viene cuando se dan cuenta que en la casa pasa algo, con un sótano en cuya trampilla hay manchas de sangre y con un libro que encuentra uno de ellos en lo que parece encuadernación en piel humana.

Por si todo el tema de tener a una yonki con el mono no era suficiente, enseguida se presentará el ente que acabará por hacerse con la cinta: una especie de demonio que posee a uno de los personajes y que empieza la matanza.

Es una hora y media de película de terror y casquería en cabaña de bosque pero hecha con un buen ritmo y una ambientación muy lograda, dos elementos que esconden las carencias interpretativas de la mayoría de personajes y nos hacen pasar una hora y media de tensión e incluso cierto asco.

Recalco un poco lo del asco, y es que estamos ante un película con bastantes elementos gore: lo que pasa se ve, no hay un movimiento sutil de cámara que nos evite ver esa puñalada/mordisco/amputación. Y es un elemento importante y muy presente, así que los estómagos sensibles absteneros.

Creo que como película de terror sin más funciona estupendamente, tiene todos los elementos que se le pueden pedir a una cinta del género con aroma clásico, sin vueltas absurdas de guion ni intentos de explicar lo que está pasando que no van a ningún sitio. Sabe lo que quiere enseñar y lo hace de forma efectiva, lo que la hace una cinta muy disfrutable para que los fans del género la vean de noche, a oscuras y tapaditos con una manta (eso sí, no seáis muy exigentes, es una película sencillita que se aprovecha de ello).

Valoración Personal: 7,5.

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jueves, 9 de abril de 2015

24H T9

Cuando acabó la octava temporada me dio cierta pena, pero me parecía bastante claro que la fórmula de 24 estaba algo agotada y necesitaba dejarlo en algún punto. Así pues, mis esperanzas no eran demasiado grandes cuando supe que iba a estrenarse una novena temporada. Ha cumplido la serie?

De entrada tenemos que la acción se sitúa en Londres, donde el presidente Americano está de gira y donde parece va a producirse algún tipo de atentado. Como no podía ser de otro modo, nuestro querido Jack sigue trabajando para proteger a su país, aunque sea por su cuenta y perseguido por la inteligencia de medio mundo.

Para darle un poquito más de chicha al asunto tenemos la presentación de un nuevo personaje, una agente americana que está a punto de ser trasladada de nuevo a Estados Unidos y que parece ser casi igual de buena en su trabajo que Jack. Así, entre los dos, iremos desenredando la amenaza terrorista, que se mezclará con multitud de guiños a los cabos sueltos de temporadas anteriores.

En general ha sido una temporada que me ha gustado más que la mayoría de las anteriores. El motivo?

Creo que el principal es la duración: doce capítulos dan para hacer una buena historia, y no es necesario alargar innecesariamente para llenar otros doce, dando vueltas y más vueltas de tuerca. Así la duración de la serie se me antoja mucho mejor.

Luego tenemos la ya mencionada agente (interpretada por Yvonne Strahovski, a la que conoceréis por Chuck y las últimas temporadas de Dexter). Ésta inclusión descarga algo de peso de las espaldas de Jack, haciendo que sus apariciones estén mejor y no tenga que hacerlo absolutamente todo él.

Y por último el cambio de ambientación. Es verdad que cuando están en un edificio o almacén poco importa en qué país se desarrolle la serie, pero se agradece un cambio visual en los exteriores, con vistas de edificios emblemáticos de la capital inglesa. Sería una buena idea ir cambiando la localización de las siguientes temporadas (si las hay).

Así que sí. 24H sigue siendo ella misma, y Jack vuelve con fuerza para darnos una muy buena temporada. Esto puede ser bueno para los que disfrutamos de las anteriores, pero si os cansaba el formato o el personaje no disfrutaréis de nada nuevo, simplemente un lavado de cara y ya. Con esto quiero decir que sigue teniendo los fallos que ha tenido siempre (cómo puede sobrevivir el mundo occidental sin Jack?), con Deus Ex constantes y giros de guion que te tienes de creer.


Pero si conseguís hacer una suspensión de la incredulidad estoy seguro que pasaréis 12 capítulos estupendos. Yo, al menos, me lo he pasado teta.

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miércoles, 8 de abril de 2015

Los Muertos Vivientes #6 Esta Triste Vida

Impresionante, así es como defino éste sexto número de los Muertos Vivientes.

Tenemos un número que cuenta con el final del secuestro de nuestros personajes por parte del Gobernador, con una de las escenas de violencia explícita entre seres humanos más bestias que he visto en éste comic hasta el momento.

El ritmo de éste tramo de la historia es altísimo, incluso con los trozos intercalados de preocupación por parte de los que han quedado en la cárcel. Es crudo a más no poder, sangriento, violento no sólo físicamente si no de forma psicológica…

Y encima termina con una posible confrontación futura y el ejemplo perfecto de cómo les han cambiado unos meses en éste mundo tomado por los zombis: Rick ya no es el policía que era, ha cambiado mucho en apenas seis números, y me da que el futuro le depara una gran cantidad de palos por recibir.

Además, no sé si me he acostumbrado al dibujo pero el caso es que empieza a gustarme, pegándole mucho al tipo de historia que cuenta.

Cada nuevo número de ésta serie me gusta más que el anterior, y es difícil, porque el nivel del número anterior era altísimo. Me encanta y me sorprende, se puede pedir más?


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martes, 7 de abril de 2015

Los Muertos Vivientes #5: La Mejor Defensa

Me iba a esperar a que llegara mi cumpleaños para pedirme el segundo y tercer volumen tochos de Los Muertos Vivientes, pero el mono era tan alto que al menos el segundo me lo he tenido que comprar ya.

Dicho volumen vuelve a incluir cuatro tomos más finos, de los que llevan la serie más o menos al día, así que siguiendo con la tónica que llevo hasta el momento hoy os reseñaré el quinto de ellos (y el primero de los que se compone éste segundo volumen).

Éste número nos puede llevar a engaño desde su inicio, ya que parece que se va a tratar de una historia en la que los supervivientes se irán haciendo con la cárcel, descubriendo algunas cosillas, afianzando según qué relaciones e incluso haciendo planes de futuro.

Pero en el momento más inesperado ven cómo un helicóptero sobrevuela la prisión y se estrella a unos cuantos kilómetros, cosa que hace que tres de los protagonistas decidan ir a investigar. Y lo que era en un inicio una investigación ilusionante se torna en algo macabro cuando son descubiertos por un grupo ajeno a ellos, un grupo que les lleva hasta un pequeño pueblo regido por un hombre que se hace llamar gobernador, un hombre que tiene muy claro lo que quiere y cómo conseguirlo.

Parece mentira lo rápido que gira ésta serie hacia la violencia tanto física como psicológica sin previo aviso, con unas escenas crudísimas y que nos presentan la primera gran comunidad de supervivientes ajena a la de los protagonistas, con un líder muy marcado y unas costumbres distintas.

Todo el tramo final de ésta historia es increíble, de esos que te hacen querer seguir leyendo aunque se acerque la hora de ir a dormir (y por suerte tengo otros tres tomos en reserva!).


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lunes, 6 de abril de 2015

Vikingos T2

Una de esas series que nos sorprendieron la temporada pasada no fue otra que Vikings, una recreación histórica de lo que era la vida de los vikingos avalada por el canal historia.

Esa temporada sorprendía por lo bien hecha que estaba (con menos dinero que otras producciones) y las grandes elecciones de casting para su elenco de personajes. Además, la trama enganchaba y la crudeza de la vida vikinga daba ese plus necesario en toda serie que se precie.
El reto para la segunda temporada se presentaba difícil, ya que las expectativas tras la primera eran muy altas. Y debo decir que han cumplido la difícil papeleta.

La nueva tanda de capítulos nos presenta a un Ragnar ya conde, enemistado con otro conde y aliado de un rey. Éste triángulo de poder se mantendrá durante toda la temporada, ya sea con intrigas entre ellos o con alianzas para invadir tierras inglesas.

Además hay otro triángulo amoroso, lo que unido a la evolución de algunas lealtades y a un salto en el tiempo de unos años a media temporada nos da como resultado una serie algo más ágil.

Es de esas series que si os gusta la temática que tratan no debéis dejar pasar bajo ningún concepto, eso sí, sabed que los vikingos son gente muy chunga y puede que algunas de las cosas que pasan en pantalla no sean para estómagos sensibles.


Yo espero con muchas ganas la tercera temporada de Vikings, y os invito a todos para que la veáis y me digáis qué os parece.

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sábado, 4 de abril de 2015

Hace un Año XIX... Noé

Hoy os hablaré en la sección que trae películas estrenadas hace un año de una de esas que ya desde los primeros trailers empieza a hacerte un olorcillo peculiar, una película basada (libremente) en la historia bíblica de Noé, con un buen presupuesto para efectos especiales y una serie de actores contrastados dando la cara en la producción.

Con los elementos objetivos mentados un poco más arriba debería habernos salido una película cuanto menos cumplidora, que se limitara a retratar la historia del diluvio universal actualizándola en lo visual y haciéndola atractiva para el público de hoy.

Desgraciadamente la película hace aguas (que humor más fino tengo) por los cuatro costados, manteniendo el interés sólo en momentos puntuales y naufragando como producto global.

Y lo hace porque carece total y absolutamente de interés o cualquier semejanza a un desarrollo coherente. Es como si su director (también guionista) hubiera querido hacer una película que abarcara un buen puñado de géneros: drama familiar, épica, batallas, catástrofes, etc… pero no sabe por dónde salir en ninguno de ellos y acaba haciendo algo que más que una colcha de patchwork es una capa raída llena de parches.

Es increíble la poca tensión narrativa que tiene la película, nos da igual lo que le pase a la familia de Noé, al arca o a los animales que van dentro, y sólo se salva cuando a Russel Crowe se le va la cabeza y nos da a un Noé medio ido que quiere matar a sus nietas porque cree que Dios se lo dice.

En fin, de las películas más decepcionantes en lo que va de año, y se confirma que el olorcillo de los trailers era a mierda.

Valoración Personal: 3 (los actores no tienen la culpa y visualmente tiene sus momentos).

PD: Me parece curioso que una película que cuenta con Russel Crowe, Anthony Hopkins, Emma Watson y Jennifer Connely de unos papeles tan irrelevantes a dichos actores, y encima les acompañe de gente que difícilmente debería salir de nuevo en el cine. Un despropósito que ni ésta gente puede levantar, y eso que están correctos con lo que les dan.

Noé [Blu-ray]

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